El diagnóstico

¿Qué son las demencias degenerativas?

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  • La enfermedad de Alzheimer: es la causa más frecuente de demencia degenerativa. Se caracteriza típicamente por una alteración progresiva de las funciones cognitivas, afectando inicialmente la memoria y luego al resto. Puede acompañarse de cambios del carácter con aumento de la irritabilidad. A menudo la persona afectada puede no ser consciente de estas alteraciones.
  • La enfermedad por cuerpos de Lewy: es la segunda causa más frecuente de demencia degenerativa. La memoria puede mantenerse conservada hasta fases avanzadas. Los cambios patológicos afectan sobre todo el contenido del pensamiento con ideas delirantes, suspicacia y alucinaciones tanto visuales como auditivas. A menudo se asocian cambios motores con enlentecimiento y temblores, caídas y torpeza.
  • La demencia frontotemporal: se trata de una enfermedad no muy común que suele empezar a partir de los 50 años y suele aparecer con alteraciones conductuales como desinhibición, conductas inapropiada, perdida de la higiene, o cursar con apatía severa o con pérdida del habla.
  • La demencia vascular: es una demencia debida a múltiples infartos cerebrales.
  • La demencia mixta: es básicamente una enfermedad de Alzheimer con lesiones vasculares asociadas.
  • La demencia senil: no existe, se trata de una terminología antigua que hace referencia a cualquier demencia que aparece en edad avanzada.