El desarrollo

¿Cómo es el desarrollo de las fases del Alzheimer?

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La enfermedad de Alzheimer afecta a las personas de diferentes formas, por lo que cada persona experimentará síntomas o atravesará las etapas de una forma distinta.

Las etapas de la enfermedad se separan en tres categorías y nos dan una idea general de cómo cambian las habilidades una vez que aparecen los síntomas:

  • Etapa temprana o Alzheimer leve
  • Etapa intermedia o Alzheimer moderado
  • Etapa tardía o Alzheimer grave

Al saber qué esperar de cada etapa, puede estar mejor preparado para lo que está por venir.

Etapa temprana

Esta primera etapa a menudo pasa desapercibida, ya que el inicio es paulatino. Se caracteriza porque la persona olvida eventos recientes puede no recordar que ya comió u olvidar una conversación que tuvo minutos antes. Es muy común que la persona no recuerde cómo llegar a los lugares que frecuentaba normalmente.

El lenguaje, las habilidades motoras y la percepción se conservan, pudiendo mantener conversaciones y utilizar aspectos sociales de la comunicación. La persona todavía puede vivir de manera independiente.

Los síntomas más comunes incluyen:

  • Disminución de la concentración
  • Aumento de la fatiga, inquietud o ansiedad
  • Problemas para encontrar la palabra correcta
  • Perder o traspapelar un objeto de valor
  • Tener problemas para organizar o planificar

Etapa intermedia

Generalmente constituye la etapa más prolongada y puede durar muchos años. A medida que la enfermedad avanza, la persona requerirá un mayor nivel de atención.

En esta etapa, los aspectos de la memoria empiezan a fallar progresivamente y empieza la pérdida de la capacidad para poder reconocer a las personas con las que convive.

A la persona le cuesta trabajo hablar y expresarse. También presenta dificultades para llevar a cabo funciones aprendidas, como vestirse o utilizar los cubiertos.

Aparecen algunos rasgos de tipo psicótico y sufren cambios de comportamiento. La persona vagabundea, recorre la casa por todas partes, ordena la ropa varias veces al día o repite las mismas preguntas, incluso puede empezar a preguntar por personas que ya murieron.

Los síntomas más comunes incluyen:

  • Olvidar eventos o la historia personal
  • Sentirse malhumorado
  • Confundir la ubicación y fecha actual
  • Problemas para controlar la necesidad de ir al baño
  • Aumenta el riesgo de desorientarse o perderse
  • Comportamiento repetitivo, como retorcer las manos o cortar papeles
  • Necesitan ayuda con el aseo y cuidado personal

Etapa tardía

En última etapa se presenta una amplia y marcada afectación de todas las facultades intelectuales y la dependencia es casi total. Las alteraciones de la memoria son graves y los signos físicos se hacen más evidentes.

La persona no reconoce a sus familiares, pierde fluidez del habla y se muestra profundamente apática, perdiendo capacidades automáticas adquiridas como lavarse, vestirse o comer, y presenta una cierta pérdida de respuesta al dolor. Poco a poco, va necesitando ayuda para realizar todo tipo de tareas por sencillas que sean.

Es importante que cuando antes comience el proceso de estimulación cognitiva, antes se podrá conseguir ralentizar el avance de la enfermedad. Esto conlleva que la persona pueda tener una vida más normal y lograr una mayor independencia.

Los síntomas más comunes incluyen:

  • Creciente desubicación en el tiempo y el espacio
  • Dificultad para reconocer a familiares y amigos
  • Dificultad para caminar
  • Alteraciones del comportamiento que pueden exacerbarse y desembocar en agresiones

El desarrollo

El desarrollo del Alzheimer es un proceso que se experimenta de forma distinta en cada persona y se divide en tres etapas: temprana, intermedia y tardía.


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